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Tipografía

¿Helvetica, en serio?

La Helvetica es una muy buena tipografía, eso no hay nadie que lo dude, pero ¿es SIEMPRE la mejor elección? Para cualquier proyecto y cualquier público?

Esta archiconocida tipografía ha cumplido varios propósitos a lo largo de su historia. Desde reflejar las tendencias utópicas del diseño suizo a mediados del s. XX a cobrar gran aceptación comercial en identidades corporativas en los 60’s y 70’s, hasta llegar al lanzamiento del documental sobre la Helvetica (2007), para celebrar su 50 aniversario, que representó el punto álgido de la locura creada en torno a esta tipografía.

Y es que con el tiempo ha pasado a ser un símbolo del diseño por el diseño (vinos, películas, señalizaciones, logos, perfumes, gafas de sol, perchas…) Si eres diseñador y haces algo para diseñadores, añade una Helvetica y tienes el sector ganado. Crea el efecto contrario que la Comic Sans, pero ni la una es tan perfecta ni la otra una abominación, sino que falla el sobre uso que se le está dando.

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No me voy a centrar en el uso de la Helvética en los logotipos, pero es imprescindible hacer algunas menciones que ejemplifican a la perfección lo que pretendo transmitir.

3-logos

En todos los casos sucede lo mismo: pasamos de un logo con personalidad (no todos son geniales, y aceptamos que necesitaban un rediseño) a tener logos monótonos que han perdido gran parte de su personalidad.

En resumen, el problema comienza cuando el motivo que nos lleva a elegir la Helvetica, es el hecho mismo de ser Helvetica y nada más.

Es cierto que estamos viviendo un gran auge de las handscript y los letterings, pero para cuerpo de texto se sigue usando la Helvetica como recurso fácil. Automáticamente damos por sentado que un diseño es bueno si está hecho con Helvetica. De las miles de tipografías a las que tenemos acceso siempre terminamos usando la misma.

Pero… ¿Por qué?

Muchas veces la razón principal para usar la Helvetica es su neutralidad y objetividad. Es cierto que no existe ninguna tipografía totalmente objetiva, pero es precisamente esa supuesta carcacterística la que le ha otorgado la popularidad que tiene hoy. Esto permite a los diseñadores centrarse en el diseño o en el contenido obviando la capa tipográfica para poder mantener intacto el concepto.

Como todos sabemos, el diseño gráfico tiene la capacidad de comunicar no solo con el significado de las palabras, sino también con sus formas. La tipografía es un recurso más a la hora de transmitir los valores de una marca, de comunicar un concepto. Por eso me resulta extraño la facilidad con la que recurrimos a la Helvetica y desaprovechamos esa valiosa herramienta que es la tipografía, y aún en el caso de que el diseño requiera una tipografía “neutral” , ¿la mejor opción es el recurso fácil? Hay una gran lista de tipografías que comparten rasgos con la Helvetica y que no están tan explotadas. Porque es precisamente esa predilección por lo seguro lo que la está banalizando tanto.

Una iniciativa que convierte carteles callejeros en Helvetica para "mejorarlos"

Una iniciativa que convierte carteles callejeros en Helvetica para “mejorarlos”

Hace tiempo leí que “solo los diseñadores ven la Helvetica”. A mi parecer, este tendría que ser un buen argumento para hacernos reflexionar sobre el uso que le damos. ¿Realmente tiene una función dentro de la composición? ¿Ayuda al diseño? ¿Comunica algo al público al que se dirige?… ¿O es un guiño a la gente del gremio?

Me gustaría terminar animándonos a pararnos unos minutos a la hora de elegir la fuente que vamos a utilizar y darle una oportunidad a todas esas maravillosas tipografías que esperan a que las escojamos.

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¿Necesita España su propia tipografía?

Vio la luz hace menos de un año, pero la tipografía oficial de Alemania tuvo un largo proceso de gestación que estuvo muy cerca del lustro. Bundessans y Bundesserif componen una megafamilia completa de tipos con y sin remate. Un trabajo exhaustivo y minucioso de Jürgen Huber y Martin Wenzel, destinado a ser utilizado en toda comunicación del gobierno federal alemán y sus ministerios, online y offline, nacional o internacional.

No es la primera tipografía diseñada a instancias de un gobierno y, probablemente, tampoco será la última. Es una de las más completas, aunque siempre tendrá tintes de subjetividad el juicio que se haga sobre su pertinencia o encaje con las personas y los valores del país al que representa.

Casi al mismo tiempo que la de Alemania, conocimos la fuente de Holanda –que también presentó familias sans y serif–, y poco después de Holanda, se mostró al mundo la de SueciaSweden Sans, una tipografía monoespaciada, funcional y minimalista que, inspirándose en la señalética instalada por todo su territorio a mediados del siglo pasado, debía mostrar el carácter del país al que representa de “una manera fresca y dinámica” (aquí nos limitamos a citar el brief gubernamental, no exento de clichés)–.

Como bien decía la reseña sobre la tipografía sueca de The Guardian hace unos meses: “los países tienen himno nacional, gastronomía nacional e incluso danzas nacionales. Los suecos han llevado su identidad cultural un paso más allá creando su propia tipografía”. ¿Era necesario? ¿Les ha ayudado a reforzar su ‘marca país’? ¿Por qué no hemos hecho aquí lo mismo?

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Letras

No sé qué tienen esas formas que hacen que nos parezcan tan bellas, unos simples colores planos sobre otros, la mezcla de formas y contraformas y los espacios crean letras en nuestros ojos. Letras gigantes o minúsculas. Carteles, libros, periódicos, luminosos, entradas de cine, tickets de la compra… Nuestro día a día está lleno de mensajes, de frases, de palabras y de símbolos pero solo unos cuantos nos paramos a pensar sobre ellas (ahí es donde seguramente, entre la deformación profesional claro). Pero quizá, es la interacción y ese “juego” del día a día en este trabajo el que hace que tengamos un sentido más cercano hacia la tipografía y todo el mundo de las letras, siendo éstas un punto clave, una herramienta imprescindible a nuestro servicio.

Ese contacto y experiencia con las formas ha hecho a lo largo del tiempo que muchos diseñadores o artistas gráficos diesen el paso de crear sus propias tipografías. No son más, bajo mi punto de vista, que homenajes a este oficio en el que cada letra cuenta.

 

Cassandre diseñó Biffur en 1922

Bifur-Cassandre-1922

y la Peignot en 1937

Peignot_Cassandre_1937

Milton Glaser creó la Keepon Truckin NF en 1964

Keepon truckin NF_Milton Glaser_1964

y la Glaser Stencil en 1970

Glaser Stencil_1970

Herb Lubalin creó la Serif Gothic junto con Tony DeSpigna en 1972

Serif_Gothic_Herb_Lubalin_1972

Neville Brody diseñó la FF Blur en 1991

FF_Blur_Neville_Brody_1991


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¿Quién es Fritz Kahn?

Ayer, dando un paseo por el centro, compré un libro. No es lo que pensaba hacer, de hecho, quería comprar otra cosa, pero la ilustración de la cubierta me resultó tan potente, tan interesante y al mismo tiempo, tan familiar que no pude resistirme. Cuando me acerqué para ver quién era el autor, me sorprendí: Fritz Kahn. ¿Quién es Fritz Kahn?, pensé. El caso es que este tipo de ilustración está presente en el imaginario colectivo de todos los que tenemos cierto bagaje gráfico, pero ¿entonces?, ¿por qué nunca había oído hablar de él?.

“El Hombre Máquina” es más que un nuevo libro de Taschen. Es la señal de que Fritz Kahn no ha caído en el olvido. La editorial rescata a este médico alemán, pedagogo, autor de textos de divulgación científica y pionero de las artes gráficas cuya brillante obra es desconocida para muchos de nosotros.

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La tendencia del handmade también en la tipografía

Hay tipografías que por algún motivo siempre han encantado a todos, menos a los que nos dedicamos a algo relacionado con diseño, como la comic sans, la ovo, y las vemos hasta la saciedad en rótulos y folletos de pequeños comercios… pero también hay, como en todo, modas!
Este año me ha saltado a la vista, más que nunca, que la moda es usar tipografías manuscritas. Tiene sentido pues en general hay una tendencia al alza y gusto por lo handmade, lo artesano, piezas únicas, hechas con mimo…

Esta tendencia tiene como como resultado gran cantidad de pequeñas empresas e iniciativas personales muy creativas e interesantes ¿o la proliferación de pequeñas empresas handmade es consecuencia de la crisis y la cantidad de gente que ha tenido que sacar a flote su creatividad para autoemplaearse?

Ya sea antes el huevo o la gallina la cuestión es que es el handmade es tendencia, pero no todos sabemos entender y subirnos al carro de las tendencias con sentido…

Diversas marcas de sctores variopintos utilizando los mismos códigos por moda.

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La tipografía de Anna

Anna Vives, una chica con Síndrome de Down, ha creado su propia tipografía. Su objetivo consiste en difundir y potenciar los valores asociados a la letra: la igualdad social y la importancia del trabajo en equipo sumando capacidades. El proyecto está empezando a tener difusión e incluso el FC Barcelona está estudiando la posibilidad de incorporar la tipografía en diferentes acciones y actividades del club. http://www.sport.es/es/noticias/barca/tipografia-anna-quiere-llegar-camiseta-del-barca-2212773

Podéis visitar su web para descargaros la tipografía u obtener más información acerca del proyecto aquí: http://www.annavives.net/

 

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Less is more

La compañía Swiss International Airlines ha renovado su identidad. Trabajando con limpieza y precisión helvética: sintetizando, racionalizando, puliendo las formas hasta conseguir llegar a su esencia. El resultado –creado por Winkreative– es un logotipo tipográfico formado por la palabra SWISS, acompañado de un símbolo que define literalmente el significado. Simplicidad y claridad para conseguir una identidad potente y directa.

 

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Homenaje a lo retro

Coincidiendo con su XX aniversario, Pull And Bear ha decidido actualizar su marca. La nueva versión es la ganadora de un concurso abierto, en el que podía participar cualquiera que lo deseara, dotando al ganador de una cierta cantidad de dinero.

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Reinventarse a través de la tipografía corporativa

A finales de los noventa muchos de nosotros relacionábamos Nokia con tecnología móvil y comunicaciones, pero en los últimos años parece que la marca finlandesa ha quedado relegada a un tercer o cuarto puesto, siendo superada por los dispositivos iPhone, Android y Blackberry. No obstante Nokia no quiere darse por vencida y para ello ha empezado toda una campaña para el lanzamiento de su nueva tipografía corporativa, Nokia Pure, diseñada por el tipógrafo Bruno Maag, que sustituirá en todos los ámbitos de la compañía la tipografía Nokia Sans diseñada por Erik Spiekermann.

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4º Congreso Internacional de Tipografía: La letra dibujada

Este fin de semana hemos ha asistido al Cuarto Congreso Internacional de Tipografía que se celebra cada dos años en Valencia. El tema de esta edición ha sido La letra dibujada y hemos podido profundizar en el lettering, la escritura manual, la caligrafía, la letra ilustrada y el papel del dibujo en la tipografía.

Pudimos asistir a las conferencias del letrista Ricardo Rousselot, el tipógrafo francés Thomas Hout-Marchand, el tipógrafo y profesor Paul van der Laan, el letrista Ken Barber de House Industries, el historiador James Mosley, el calígrafo Claude Mediavilla, el graffitero reconvertido en diseñador Javi Gutiérrez de Inocuo The Sign, el calígrafo Keith Adams y la polifacética Marien Bantjes.

Paul van der Laan, Jan Willem Stas y Andreu Balius

Destacamos la presencia de Paul van der Laan, tipógrafo y profesor del prestigioso máster de tipografía de la Royal Academy of Art de La Haya. Nos mostró algunos proyectos de tipografía realizados a medida para diferentes marcas.

Entre ellos, la tipografía a medida para Audi que desarrolló junto a Pieter van Rosmalen para Meta Design. El briefing que recibieron indicaba que la tipografía debía estar totalmente en línea con el reposicionamiento de Audi dentro del segmento premium. La tipografía debía ser deseable, masculina y moderna. Es un claro ejemplo de la importancia de la tipografía como medio de la comunicación de las marcas. La tipografía es la voz con la que las marcas se expresan ante sus audiencias y la tipografía a medida permite elegir el tono exacto de esa voz.

Por otro lado, Ricardo Rousselot nos presentó algunos de sus diseños que forman parte del imaginario colectivo y que podemos encontrar en diferentes productos.

Un ejemplo clásico de su trabajo es el lettering para la marca de papel de fumar Smoking y cómo derivó en una tipografía corporativa para la marca.

También nos mostró la tipografía que desarrolló para El Corte Inglés a partir su logotipo. La tipografía se caracteriza por tener múltiples variantes de cada letra para que gane en expresividad y sea más cercana a la caligrafía.

Además, puso en relieve la tendencia actual entre las marcas de gran consumo de solicitar letterings con estilo Danone: letras redondeadas con volumen y múltiples sombras y brillos. Un hecho que llama la atención por el escaso espíritu innovador y la preferencia por ajustarse al milímetro a los códigos establecidos de demostrado éxito, aún a riesgo de no diferenciarse de la competencia.


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